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Warum wir Schlaf benötigen

Schlaf ist das beste Allheilmittel der Natur und spielt eine wichtige Rolle für unser Wohlbefinden insgesamt.

Schlaf ist nicht nur für ein gesteigertes Wohlbefinden und einen besseren allgemeinen Gesundheitszustand wichtig, sondern verhilft insbesondere Sportlern zu besseren Reaktionszeiten, geringerem Verletzungsrisiko und weniger Fehlern.

Wenn du deine Leistung steigern oder einfach fit bleiben möchtest, leisten verschiedene Faktoren einen wichtigen Beitrag dazu:

  • Genau definierte, realistische und messbare Fitnessziele
  • Zahllose Trainingstage und -stunden
  • Ein abwechslungsreiches Training
  • Ein optimal geplanter/strukturierter Trainingsplan
  • Technologie zur Überwachung deines Fortschritts
  • Richtige Ernährung

Doch für die Wirksamkeit all dieser Faktoren gibt es einen Katalysator: erholsame Nachtruhe.

Wenn du gut erholt bist, sind deine Muskeln und dein Herz bereit für eine weitere Trainingseinheit, und dein Hormonhaushalt befindet sich im Gleichgewicht. Dann stört es dich möglicherweise nicht einmal, wenn jemand muskulöser, schneller oder kräftiger ist als du ... du wirst einfach weiter daran arbeiten, dein wahres Potenzial auszuschöpfen (und das vielleicht sogar mit einem Lächeln auf dem Gesicht).

Die Wirkung von Schlaf

Muskelregeneration

Während des Schlafs laufen die meisten chemischen und physiologischen Regenerationsprozesse des Körpers ab – viele davon in den Muskeln, die du während des Trainings so stark beanspruchst.

Training entzieht den Muskeln viele Nährstoffe, verursacht kleinste Verletzungen des Muskelgewebes (Mikrotraumata) und macht sie verwundbar. Selbst wenn du nach dem Training nicht aktiv bist, arbeiten deine Muskeln weiter, während du gehst, sitzt und stehst. Es mag komisch klingen, aber für die Muskeln ist das anstrengend.

Nur im Schlaf können sich deine Muskeln voll und ganz erholen. Wenn du also deine Kraft steigern, schneller laufen oder mehr Muskeln aufbauen möchtest, solltest du mehr Schäfchen als Wiederholungen zählen.

Gesünderes Herz

Wenn du gut schläfst, verlangsamt sich dein Herzschlag und dein Blutdruck sinkt. Dadurch verringert sich die Belastung für Herz und Arterien.

Wenn man nicht lang genug oder nicht gut genug schläft, ist die Herzfrequenz tagsüber in der Regel höher als sonst - und das gilt möglicherweise auch für den Blutdruck.

Hormonproduktion

Das hormonproduzierende endokrine System deines Körpers schüttet Hormone je nach deinem Bedarf in den Blutkreislauf aus. Während erholsamem Schlaf läuft die Hormonproduktion auf Hochtouren und die Hormone werden in alle Körperteile verteilt, um den Körper für die Arbeit des nächsten Tages zu rüsten.

Erholsamer Schlaf fördert die Produktion des Wachstumshormons, das hauptsächlich für das Muskelwachstum verantwortlich ist, und hilft deinem Körper, sich vollständig zu regenerieren und optimal zu funktionieren. Schlaf senkt zudem den Cortisolspiegel oder trägt dazu bei, ihn auf dem gewohnten Niveau zu halten. Cortisol wird auch als Stresshormon bezeichnet.

Es ist einfach so, dass die Hormone jede einzelne Körperfunktion regulieren oder stark beeinflussen und Schlaf der Schlüssel dafür ist, dass der Hormonhaushalt nicht aus dem Gleichgewicht gerät und alles so funktioniert, wie es sein sollte.

Negative Folgen unzureichender Schlafqualität

Um zu verstehen, wie wichtig guter Schlaf wirklich ist, sind die verschiedenen Leistungsbereiche, die unzureichender Schlaf beeinträchtigen kann, nachfolgend aufgeführt.

Energieniveaus

Bei mangelndem Tiefschlaf wird weniger Glykogen gespeichert, und ohne diesen Brennstoff müssen Sportler ihre Reserven anzapfen. Dies kann viele negative Folgen haben, darunter eine geringere Produktion von Testosteron und humanem Wachstumshormon, erhöhter Energieumsatz, Schwächung des Muskelgedächtnisses und vermehrte Entzündungsprozesse.

Reaktionszeit und -genauigkeit

Hunderte von Studien belegen, dass mangelnde Schlafqualität und -quantität zu einer verlängerten Reaktionszeit führen. Das kann böse enden, wenn einem beispielsweise auf einer Trainingsfahrt eine Person oder ein Tier vor das Rad läuft. Auch eine schlechtere Koordination von Händen und Augen wird direkt in Verbindung mit Schlafmangel gebracht.

Treffen von Entscheidungen

Studien belegen, dass Personen bei Schlafmangel zwar die Risiken von Entscheidungen abschätzen können, jedoch risikofreudiger sind und somit unnötige Risiken eingehen.

Gedächtnis

Während aller Schlafphasen verarbeitet unser Gehirn neue Erinnerungen und speichert sie im Langzeitgedächtnis ab. Dabei werden aktuelle Informationen in frühere Erfahrungen integriert. Du benötigst also Schlaf, um deine Gehirnaktivität zu steigern.

Erholung

Schlafmangel, Schlafstörungen und Störungen des zirkadianen Rhythmus (Tag-Nacht-Rhythmus) wirken sich darauf aus, wie regenerierend der Schlaf ist. Die Erholung von Sport und Stress wird somit möglicherweise verhindert oder verlangsamt.

Stimmung

Die meisten Menschen erholen sich schnell von einer Nacht ohne ausreichend guten Schlaf. Wenn es aber zwei oder mehr Nächte hintereinander sind, zeigen sich Auswirkungen auf die Stimmung. Diese Gemütslage kann vorübergehend sein, aber auch chronisch werden, wenn Schlafmangel zur Normalität wird.

Körper und Geist funktionieren jedoch nicht losgelöst voneinander. Negative Gedanken und schlechte Stimmung können langfristig dazu führen, dass du weniger aktiv bist, Trainingseinheiten ausfallen und eine zuvor gesunde Ernährungsweise schleifen lässt. Deine Vorhaben und deine Produktivität können so ins Stocken geraten. Das Fehlen eines geregelten Tagesablaufs und gesunder Gewohnheiten kann die Schlafqualität weiter verschlechtern – ein Teufelskreis.

Das Gehirn benötigt genauso wie der Rest des Körpers Schlaf, um sich auszuruhen und von den Belastungen des Alltags zu erholen – sozusagen, um abzuschalten.

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